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L'olivier... et la Grèce

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Un arbre de Légende

L'olivier, cet arbre légendaire, qui peuple les bords de la méditerranée depuis des millénaires, a successivement accompagné l'humanité et les civilisations pendant son évolution, il est complètement intégré dans la culture méditerranéenne. 

Intégré profondément dans les cultures méditerranéennes  sa symbolique récurrente, lui attribue entre autre, les notions de paix, de victoire, de prospérité, de richesse, il procura pendant longtemps les ressources de la vie quotidienne.

De nombreuses civilisations depuis la Grèce antique ont donné à l'olivier une dimension universelle, incorporant de nombreux symboles qui se rattachent à l'arbre, à ses branches ou à ses fruits.

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L'olivier dans la Grèce Antique

La mythologie a fait entrer cet arbre dans la légende avec Athéna déesse de la sagesse, dans le combat qui l'opposait à Poséidon pour devenir protecteur de l'Attique et d'Athènes. Ce défit, lancé par Zeus, proposait aux candidats de faire une offrande aux temples de l'Acropole, qui pourrait apporter le plus au peuple de l'Attique.

Avec son trident, Poséidon fit jaillir une source d'eau salée, tandis qu’Athéna apporta un Olivier. Zeus choisit le présent apporté par Athéna qu'il jugea plus utile au peuple donnant la victoire à la déesse et introduisant ainsi ses valeurs de victoire, paix et richesse à l'olivier. 

  • Les représentations des divinités étaient sculptées dans du bois d'olivier.
  • Les vainqueurs des Jeux Olympiques avaient pour récompense une branche d'olivier, une jarre d'huile d'olive et une couronne de laurier.
  • Dans l'Iliade d'Homère, la massue d'Hercule, le pieu d'Ulysse contre le cyclope, étaient en bois d'Olivier mais aussi son lit où l'attendait la fidèle Pénélope...

Pour les grecs l'olivier symbolise, la force et la sagesse, la longévité et l'espérance, victoire et gloire, richesse et abondance, mais également la fidélité. Platon, dans les jardins de l'école, enseignait la philosophie à ses disciples à l'ombre d'un grand olivier.

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L'olivier de la Rome Antique à l'Italie d'aujourd'hui

Le combat de Minerve et Neptune n'est rien d'autre qu'un plagia de la mythologie grecque. Le duel a eu lieu pour les terres de l'Actuel Athènes, hormis quelques détails qui changent, la substance de l'histoire et la symbolique sont identiques. Lors des fêtes de Minerve, les vainqueurs sont eux aussi récompensés avec une jarre d'huile et une couronne de rameaux d'olivier.

La culture romaine intègre 3 fondements à la vie, le blé, la vigne et l'olivier qui symbolisent la santé, la prospérité et la paix.

Même après le déclin de l'empire romain, l'olivier reste profondément ancré dans la culture italienne, trouvant son apogée au 18ème siècle. les champs d'oliviers ont continués à se développer jusqu'au 19ème, plaçant l'Italie sur les bancs des exportateur majeur d'huile d'olive. il reste encore aujourd'hui un élément culturel et commercial de grande importance.

L'olivier et la Bible

L'arbre est très souvent cité dans la bible. La colombe de Noé porte un rameau d'olivier, symbolisant le pardon de dieux et la paix, image reprise encore aujourd'hui pour symboliser la paix.

Jésus avait, lui, choisi le mont des oliviers pour sa méditation, la nuit qui précéda sont arrestation, donnant à l'olivier sa notion de sacrifice.

La bible stipule que des cendres d'Adam surgirent un olivier, un cèdre et un cyprès.

La symbolique de l'olivier dans la religion chrétienne est donnée par la paix, la réconciliation, la bénédiction et le sacrifice.

L'onction, dans les religions chrétienne et judaïque, elle a des fonctions de sacralisation.

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Une dimension Universelle

Dans le Coran, c'est un arbre béni symbolisant l'universalité de l'homme, associé au figuier ils sont les arbres sacrés du paradis, l'huile servant de guide, source de lumière divine.

C'est l'arbre de la victoire morale, d'amabilité et de sagesse, mais aussi de la réussite pour les Japonais.

En Chine on lui attribue un rôle protecteur contre le poison.  

Le rituel de Franc maçonnerie implique lui aussi l'huile d'olive avec le blé et le vin, lors des consécrations et le bâton de l'officier de cérémonie comporte un pommeau orné d'une colombe et un rameau d'olivier.

Il est aussi le Symbole mondial de la paix avec la colombe, le drapeau de l'ONU représentant le globe terrestre entouré par la couronne d'olivier.

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