Egine - île du Golfe Saronique - Pistaches - Produits grecs

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Les Pistaches d'Egine

Pistaches egine

La Pistache de l'île d'Egine

Dans toutes les encyclopédies médicales, on soulignera toujours les bienfaits et vertus des fruits secs pour la santé. Depuis l'antiquité, grâce aux nombreuses colonie éparpillées sur toutes les côtes de Méditerranée et de la Baltique, les grecs consomment noix, amandes, noisettes, pistaches et autres fruits secs.

Avec ses nombreuses îles, plaines et montagnes, associées à une grande diversité de micro-climat offrent en abondance, à la Grèce, une grande quantité de fruits secs, qui accompagnent plats, gâteaux et autres préparations culinaires. les fruits secs font partie intégrante du régime alimentaire grec.

Histoire du pistachier d'Égine

Introduite en premier sur l'île d'Égine en 1867 par l'achat de souches venues d'Iran, elle a gagné ensuite l'ensemble de la région d'Attique avant d'être cultivée un peu partout dans le pays.

Égine  produit environ 20.000 tonnes de pistaches à l'année et fait vivre presque 3.500 personnes avec sa production, ses produits dérivés et sa commercialisation.

La variété dominante, a été greffé sur des pieds de thérébantine, le porte greffe le plus robuste (même famille que le pistachier), connu sous le non "Aegenis" ou encore "Koilarati" donnant naissance à une variété donc la productivité est bien suppérieure au variétés étrangères.

La spécificité du sol et le micro climat de l'île donnent aussi une saveur et un arôme particulier à la pistache d'Égine qui lui a permis d'obtenir un agrément européen pour son appélation d'orige controlée "pistache d'Egine".

Pistaches egine 01

La production de la pistache, bien que présente dans l'alimentation de la Grèce antique, a été cultivé à grande échelle en Grèce seulement depuis le millieux du 19ème siècle.

Bienfaits pour la santé...

Même si son prix est particulièrement plus élevé que des autre variétés venu d'Iran, ses quaalités gustatives et nutritionnelles sont bien particulières en ce qui concerne les productions de l'île d'Egine.

La pistache d'Egine est un nutriment qui offre plus de 30 vitamines et minéraux différents, elle est pauvre en calorie (3 à 4 calories par noix) elle est également riche en fibres.

Elle constitue aussi une source non négligeable d'acides gras essentiels qui permettent de réduire le colestérol LDL (dit mauvais collestérol) et aide à augmenter le HDL (le bon collestérol).

Elle contient également 2 antioxidants du type "caroténoïde", la lutéine et la zéaxanthine, qui sont réputés pour aider à diminuer les risques de dégénérescence de la rétine dû à l'âge.

La pistache a aussi la propriété de contenir d'autres antioxydantsz qui contribuent à réduire les réactions exessives liées au stress.

Le magnésium, bien présent accentue cet effet et régularise aussi la pression sanguine de votre corps.

Elle contient aussi fer, calcium, potassium, phosphore, zinc et des vitamines des groupes A, B et C.

La culture du pistachier d'Egine

Pistaches egine 02

Les arbres perdent leur feuilles en Novembre et restent dénudés jusqu'à la fin mars environ, c'est la période d'hibernation, les vergers sont élagés et le sol est enrichi puis labouré.

Début Avril, la nature renaît et les premiers bourgeons commencent à gonfler sur les arbres, le pistachier femelle commence à fleurir dans les premières semaines du mois.

Pour les faire fructifier abondamment, la présence de pieds male dans le verger est nécessaire (1 pour 8), dès la fin avril les fruit commencent à ce former en grosse grappe, la coquille se durcit et le noyau du fruit apparaît au début Juin.

La pleine maturité sera atteinte en août avec une couleur rose/rouge quand elles sont exposées au rayons du soleil. 

Période de la récolte

Lorsque la noix se ramollit et se détache de la coque facilement, elle est prête pour la récolte. Vers la fin août, début septembre les préparatifs de récolte débuttent, on insatalle des baches au pied de chaque arbre. 

Pour récolter les fruits à coque, de longs bâtons, dont les extrémités sont recouvertes de caoutchouc ou de tissu, sont utilisés pour battre les branches sans les blesser.

Les pistaches sont recueillies et ensachées aussi rapidement que possible de telle sorte que la coquille ne noircisse pas, ce qui les rendrait impossible la vente à la consommation, faisant perdre toute sa valeur à la récolte.

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